Las vocales

Cualquiera que pueda leer estas líneas comprende qué son las vocales. Nos las han enseñado como parte de nuestra educación básica y nos parecen absolutamente comunes, de hecho poco importantes como para escribirles unos cuantos párrafos. Sin embargo, la importancia de las vocales es enorme. Más de la mitad de las lenguas del mundo usan el mismo sistema de cinco vocales del español (incluyendo el japonés), sin que por ello sean más importantes o elementales como idioma, simplemente ricos en sonidos; no sé qué será más difícil: un idioma con pocas o con muchas vocales. Algunas lenguas alemanas y el vietnamita llegan a manejar más de diez vocales, pero el hecho es que sin ellas no habría modo de pronunciar nada. El concepto es sencillo pero el estudio es tremendamente amplio – el ser humano puede producir determinado rango de sonidos vocales, los cuales giran en torno a la pentafórmula del a-e-i-o-u.

Lentes sobre un libroEn español – por ejemplo, la letra “y” cuando se escribe sola o al final de una palabra, produce el mismo sonido que la “i”, por cuanto en términos fonéticos es una vocal más, como en las palabras buey o ley. La vocal más común en todos los idiomas es la “a” porque para pronunciarla basta con abrir la boca y expulsar el aire (me imagino que lo estás intentando en este momento). ¿Te imaginas un idioma sin vocales? Sería sólo escrito o para ser pronunciado por extraterrestres, con una estructura bucal muy diferente a la nuestra – o tal vez por telepatía. Pues no tanto. El hebreo, el árabe y el checo se distinguen por su ausencia de vocales – no totalmente, pero tienen muchas palabras y expresiones que carecen de vocales, lo que hace a estos idiomas muy difíciles de aprender. Existe el término abyad, que hace referencia a un sistema de escritura donde sólo hay símbolos para las consonantes.

En la riqueza del español encontramos que las vocales son imprescindibles, tanto para pronunciar las palabras, como para darle sentido a las mismas – por ejemplo, con las consonantes “ps”, agregando unas vocales podemos obtener dos o más palabras totalmente diferentes como peso o piso . Para tormento de muchos, en español es MUY IMPORTANTE el uso de la tilde (´), técnicamente conocida como acento agudo y que se pone sobre una vocal para hacer énfasis en su pronunciación. También se usa la diéresis (¨) sobre la letra “u” para obligar su pronunciación cuando está precedida de una “g”, como es el caso de las palabras ambigüedad, cigüeña o pingüino.

En fin, sin vocales el idioma español no existiría. La importancia de saber esto radica en que un poco de cultura no cae mal a nadie y ya les he dado una par de ideas como para iniciar una conversación: “Hola ¿sabías que en más de la mitad de las lenguas del mundo se usan las mismas cinco vocales? Mira que lo he leído en el blog del profesor maoriveros – que harto habla de ese tema…” No sé, pero creo que podría funcionar. Como parte de mi trabajo diario está la redacción de textos y la asesoría en ello. Me sorprende la cantidad de errores que se cometen, simplemente por falta de interés de las personas en su propio idioma, usualmente se trata de simple interés por la cultura general, diría yo, algo de amor propio. Te dejo con un par de palabras en español que contienen las cinco vocales: orquídea y murciélago.