Conoce el exclarrogativo

extrarrogativoEste símbolo (‽) fue ideado en 1962 por el estadounidense Martin K. Speckter con el fin de expresar pregunta y admiración en la misma frase.  Consiste en un signo de admiración (!) sobre uno de interrogación (?).  Desde una perspectiva publicista fue una propuesta innovadora que resultó muy bien acogida por los lectores (revista TYPEtalks) quienes fueron los que le pusieron el nombre – interrobang, combinando interrogatio en latín y bang, como se le llamaba coloquialmente al signo de admiración en idioma inglés.  Actualmente se clasifica como Signo de puntuación inglés no estándar y está incluido en los conjuntos de letras de los computadores que usamos actualmente.  La historia – que  parece más una leyenda urbana, dice que Speckter se preguntó si Cristóbal Colón cuando vio tierra gritó ¡Tierra! o ¿Tierra? ¿O una combinación de las dos?

Aparte del error histórico por cuanto el grito descubridor fue del marinero Rodrigo de Triana en vez de Cristóbal Colón, esta historia me ha fascinado por varios aspectos.  El primero es que cualquiera podría pensar que la necesidad de expresar emociones mediante texto se concentra sólo en los tiempos modernos donde el surgimiento del chat llevó a la invención de los emoticonos creados con signos – por ejemplo una “carita feliz” se ideó escribiendo dos puntos, un guión y un paréntesis que cierra creando una curiosa figura para quien inclina ligeramente la cabeza a la izquierda y se encuentra con   🙂   que con el tiempo se ha convertido en esta simpática imagen: ☺.  No podíamos estar más equivocados, pues su genial inventor lo pensó en 1962 y para 1966 ya hacía parte de los tipos de letra de la familia llamada Americana y su uso se puso de moda en esa década al punto que hasta la empresa fabricante de máquinas de escribir Remington llegó a incluirlo en sus tipos.  Era muy fácil de usar en las máquinas manuales, pues bastaba con poner el primer signo, retroceder un espacio, y escribir encima el otro signo, pero para los impresores las cosas eran más complicadas pues no contaban con este signo entre sus colecciones de tipos fundidos – era necesario mandarlo hacer de manera exclusiva, así que pronto entró en desuso y luego en el olvido.

Lo siguiente que me fascina de esta historia es saber que este símbolo ha estado en los computadores ¡desde el principio!  Basta que abra su procesador de textos favorito, busque la opción para insertar símbolos y localice el carácter.  Para los usuarios del popular word, lo encontrarán en insertarsímbolo – en la sección Puntuación general.  ¿Por qué me resulta fascinante este aspecto?  Bueno, pues soy usuario de computadores hace más de 30 años y hasta ahora me entero.  Incluso el lenguaje HTML (usado en todas las páginas web desde el principio) tiene un código propio para visualizar este carácter.

Pero lo más fascinante de esta historia es que los hispanohablantes no necesitamos el símbolo extrarrogativo, o interrobang – como se le conoce en inglés, porque nuestro amado idioma ha previsto desde el principio la expresión de esta emoción combinada de sorpresa y pregunta, como lo registra el Diccionario Panhispánico de Dudas (DPD) cuya más reciente edición es de 2005 y dice así en la sección Usos especiales de los signos de interrogación y exclamación:
Cuando el sentido de una oración es interrogativo y exclamativo a la vez, pueden combinarse ambos signos, abriendo con el de exclamación y cerrando con el de interrogación, o viceversa: ¡Cómo te has atrevido? / ¿Cómo te has atrevido!; o, preferiblemente, abriendo y cerrando con los dos signos a la vez: ¿¡Qué estás diciendo!? / ¡¿Qué estás diciendo?!”

Así entonces, el marinero Rodrigo de Triana debió gritar desde la proa de la insigne carabela ¡Tierra?, y con ello cerramos siglos de ignorancia, no sin antes advertir que de haber sido avistados primero por ingleses el grito pudo haber sido algo así como We arrive‽


Fuentes:

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